L’histoire de l’ aéroport de Kerry

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’ aéroport de Kerry, consultez notre livre intitulé Kerry in the Jet Age (Kerry Airport 1969 – 2009), écrit par Donal Hickey. Magnifiquement illustré avec des images d’archives. Il est disponible dans la boutique de la salle des départs de l’ aéroport de Kerry.

L’ aéroport de Kerry a été constitué en société anonyme en juillet 1968 avec pour but principal la construction et la gestion d’un aéroport à Farranfore. Divers programmes de levée de fonds de capital social ont été mis en place et, avec l’aide de différents organismes statutaires, l’aéroport, est passé d’une piste de 1 090 mètres x 23 mètres mise en service en 1969 à une piste de 1 239 mètres x 30 mètres en 1989 et une nouvelle piste de 2 000 mètres x 45 mètres qui a été inaugurée en mai 1994.

Le 25 août 1969, le capitaine Milo Carr, du ministère des Transports et de l’Énergie, pilotait le premier avion à atterrir à l’ aéroport de Kerry. Pendant un bon nombre d’années, les seuls avions qui ont utilisé l’aérodrome étaient des avions privés légers et des vols charters occasionnels ou des vols cargo, de plus on y pratiquait beaucoup le parachutisme. Le premier vol régulier a été inauguré en juillet 1979 au moyen d’un avion insulaire exploité par Aer Arann.
Encouragé par le succès apparent d’autres aéroports régionaux d’Irlande, le conseil d’administration a élaboré un plan de développement visant à allonger et élargir la piste la faisant passer à 1200mx30m, mais aussi à agrandir et à moderniser les aérogares et à installer un système d’atterrissage aux instruments ainsi qu’un éclairage approprié.

La piste était achevée dans les délais et le premier vol régulier à destination de Kerry était réalisé le 22 mai 1989 au départ de Dublin avec Aer Lingus, suivi le lendemain par Ryanair au départ de Londres-Luton. Le 21 mai 1993, le contrat relatif à la nouvelle piste de 2 000mx45m ainsi que le nouveau terminal a été signé et le tournage officiel « Sod Turning » a été réalisé par An Tanaiste, M. Dick Spring TD.

La Piste 08/26 avait été homologuée par l’IAA le 20 mai 1994 et le premier vol a atterri à 13h23 heure locale, le 20 mai. Il s’agissait d’un PA28 immatriculé G-BLSD de Manchester et piloté par C. Gurley. Cet événement a été suivi du premier vol commercial par Aer Lingus, un Saab 340. Il était immatriculé EI-CFD et était piloté par le capitaine Peter Heinz.

Aujourd’hui, l’ aéroport de Kerry propose des vols directs réguliers vers Dublin, Londres-Stansted, Londres-Luton, Berlin et Francfort-Hahn, ainsi que des vols saisonniers vers Alicante et Faro. En plus des services réguliers, il assure également plusieurs vols charters ad hoc à destination de Lourdes, Fatima et Medjugorje. L’aéroport est constamment à la recherche de nouvelles destinations durables qui apporteront des avantages sociaux et économiques à ceux qui vivent, travaillent et passent leurs vacances dans la région de Kerry.

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